"इट्स जिहाद, मैन": एफएसए के साथ सीरियाई फ्रंट लाइनों पर



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यह उत्तरी सीरिया में दिसंबर का एक ठंडा दिन है, और सूरज आकाश के केंद्र तक पहुंचने वाला है। उन्नीस वर्षीय बेकर और मैं पुराने शहर अलेप्पो के एक प्राचीन बाजार में एक खाली गली से गुजर रहे हैं। अलेप्पो पर 5000 ईसा पूर्व से मनुष्यों का कब्जा है। इसे एक बार सिकंदर महान ने जीत लिया था। हम जिस पुराने शहर से गुजरते हैं उसका निर्माण 12 वीं और 15 वीं शताब्दी ईस्वी के बीच हुआ था। इसे मंगोलों ने और हाल के इतिहास में ओटोमन्स ने जीत लिया है। अब यह और इसके खंडहर असद शासन और फ्री सीरियन आर्मी (एफएसए) के बीच घिसे-पिटे, ब्लॉक-बाय-ब्लॉक लड़ाई के स्थल हैं। बेकर एफएसए के लिए एक लड़ाकू है।

गली नालीदार धातु की छत में छर्रों के छेद द्वारा जलाया जाता है जो इसे कवर करता है। हल्की धाराओं के माध्यम से, और एक मोटी सरसों की गंध ठंडी हवा में भारी लटकी हुई है। हम में से केवल हम ग्रेनेड विस्फोटों की गड़गड़ाहट और छिटपुट मशीन गन की आग के बारे में सुनते हैं। शांत रूप से, बेकर अपना सिर डकार लेते हैं और गली से जल्दी बाहर निकल जाते हैं और एक परित्यक्त इमारत में, स्नीपर्स से छिपे हुए कुछ मार्गों में से एक होते हैं। इस तरह के "रास्तों" को अक्सर पुरानी दीवारों के माध्यम से खटखटाया जाता है और इमारत की तबाही के अवशेष सामने की रेखाओं के बीच एकमात्र संबंध बनाते हैं। बेकर एके -47 ले जाता है जो उसकी पीठ पर झूलता है क्योंकि वह अंधेरे भवन के माध्यम से अपना रास्ता बनाता है। वह कोई भी शरीर कवच नहीं पहनता, विश्वास करता है, जैसा कि कई एफएसए सेनानी करते हैं, ऐसा करने के लिए अल्लाह को अपने समय और मृत्यु के स्थान को नियुक्त करने के अपने अधिकार से इनकार करेंगे। बेकर इस यात्रा को सैकड़ों बार कर चुके हैं। यह छोटे कमरे के बीच एक निशान है जिसे वह रात में और आगे की पंक्तियों में सोता है।

हम दूसरे घर से गुजरते हैं और फिर एक अंधेरी गली में प्रवेश करते हैं। यह काली ईंटें विस्फोट और आग से झुलसी हुई हैं। गली के अंत में, एफएसए सेनानियों ने अपने हथियार तैयार किए और बेकर और मुझे संपर्क करने के लिए नोटिस नहीं किया। कई एफएसए सेनानियों को पीछे के दरवाजे को कड़ाई से वैकल्पिक रूप से संभालना प्रतीत होता है। "अल्लाह अकबर" बेकर जोर से कहते हैं, हमारी उपस्थिति के लिए पुरुषों को सचेत करना। वे अपना सिर उठाते हैं और उसे देखकर मुस्कुराते हैं। पुरुषों में से एक हमारे ऊपर चलाता है और बेकर को गले लगाता है। वे उसे देखकर बहुत खुश हुए, उसे पीठ पर थपथपाते हुए और सामने वाले का स्वागत करते हुए। उनके अभिवादन और अन्य छोटे संकेतों से, यह स्पष्ट है कि एफएसए सेनानियों का यह समूह बेकर को एक भाई की तरह प्यार करता है। कुछ लोग उन्हें अपना राजकुमार भी कहते हैं। बेकर समूह के नेता से शांति से बात करते हैं कि वे क्या करने वाले हैं। बातचीत के बाद, वह स्नाइपर्स को सूचित करने के लिए अपने सिर के चारों ओर एक लाल कपड़ा लपेटता है कि वह एफएसए के साथ है और फिर मुझे ऐसा करने के लिए हाथ करता है। गलत रंग पहनना जानलेवा हो सकता है।

पुरुष बेकर की प्रतीक्षा कर रहे थे और उन्हें इस बात के लिए उत्साहित कर रहे थे कि वे उनके लिए दिन में शामिल हों। एक समूह के रूप में वे उनके और सामने की रेखा के बीच अंतिम इमारत के मलबे से शुरू होते हैं। बेकर ने मुझे पीठ पर टैप किया और हम अंधेरे में सिर पर चढ़ गए। मशीन गन की आग तेज हो जाती है।

बेकर अपने वरिष्ठ वर्ष के दौरान असद शासन के खिलाफ प्रदर्शन करने वालों में शामिल होने के लिए हाई स्कूल से चले गए। विरोध करते हुए उन्हें गिरफ्तार किया गया और उन्हें प्रताड़ित किया गया; वह नहीं जानता कि उसे क्यों चुना गया या उसे किस कारण से छोड़ा गया। जब विरोध हिंसक विद्रोह में बदल गया, बेकर एफएसए में शामिल हो गए। अब उन्हें लगता है कि क्रांति उनकी व्यक्तिगत जिम्मेदारी है। यह पूछे जाने पर कि, उन्होंने बिना किसी हिचकिचाहट के समझाया कि उनका परिवार के प्रति कर्तव्य और इस्लाम के प्रति कर्तव्य है। दोनों कर्तव्यों ने उसे एफएसए में ला दिया। अधिकांश एफएसए सेनानियों की तरह, वह अपने धार्मिक विश्वासों को गंभीरता से रखता है और न केवल यह मानता है कि वह सीरिया के लिए लड़ रहा है, लेकिन भगवान के लिए। अपने जीवन में पहले एक संक्षिप्त अवधि के लिए, बेकर रोमानिया में रहते थे। उन्होंने छोड़ दिया, वे बताते हैं, क्योंकि उन्होंने देखा कि वहां की महिलाएं उन्हें पसंद करने लगी थीं, और वह इस्लाम के खिलाफ कुछ भी करने से बचने के लिए घर लौट आईं।

जब बेकर आगे की पंक्तियों या गश्त पर नहीं होता है, तो वह कुरान का अध्ययन करता है या अपने हथियार को साफ करता है। वह दोनों को स्वाभाविक करते हुए देखता है। वह अभी भी फ़ुटबॉल खेलने से चूक जाता है।

सेनानियों का समूह एक जॉग पर अंधेरे से बाहर निकलता है, एक नष्ट इमारत के मलबे पर एकल फ़ाइल और दूसरे के आंगन में। मशीनगन की आग बहरी और स्थिर होती है। धमाके बहुत जमीन पर हम सब खड़े हैं। एक द्वार के माध्यम से एक लड़ाकू फायरिंग होती है, और हर कुछ सेकंड में एक स्नाइपर राउंड से एक ज़ोर की दरार हवा को तोड़ देती है। बेकर मेरी दिशा देखता है और पूछता है कि क्या मैं ठीक कर रहा हूं। मैं नहीं हूँ, लेकिन "मैं बहुत अच्छा आदमी हूँ" सामने आता है। वह और एक अन्य सेनानी जमीन पर बैठकर रणनीति बनाते हैं। वे जानते हैं कि असद की सेनाएं अगली इमारत में हैं, लेकिन उन्हें पार करने का कोई आसान तरीका नहीं है।

दरवाजे के माध्यम से गोलीबारी करने वाला व्यक्ति अपने पीछे एक व्यक्ति के साथ स्थिति बदलता है, उसे एक मोड़ लेने देता है, और मेरे पास खड़ा होने के लिए आता है। उसकी आँखें काँच और नंगी हैं। उसके हाथ धूल और राख से ढके थे। अपनी जेब से सिगरेट का एक पैकेट खींचते हुए, दूसरे को मुंह में डालने से पहले उसने मुझे एक हाथ दिया। बेकर मेरी ओर देखता है और फिर द्वार से भगाया जाता है। अगर उसे घर ले जाने का कोई शॉट नहीं है, तो उसे एक स्नाइपर निकालना होगा, लेकिन वह नहीं जानता कि क्या वह कर सकता है। लाइन के दोनों किनारों से फटने वाले चिल्लाने की आवाज़; असद के लोग कुछ मीटर की दूरी पर हैं, और एफएसए उनके लिए चिल्लाता है कि वे एक ही सांस में उन्हें कोसते हुए उनकी तरफ आएँ।

एक और ग्रेनेड विस्फोट हवा को हिलाता है, और बेकर और आदमी खड़े होते हैं और दरवाजे के कोने के चारों ओर देखने के लिए कांच के एक टुकड़े का उपयोग करते हैं। गली साफ है लेकिन वे यह नहीं जानते कि दुश्मन इसे कितना देख सकता है। उन्हें मौका लेना होगा या वे अगली इमारत पर कब्जा नहीं करेंगे। वे दोनों बाहर निकलते हैं और मैं अन्य सेनानियों के रूप में उनके फायरिंग में रुकता हूं। धूल उस गली में बस रही है जहां से गोलियां चलती हैं, और बेकर मुड़ता है और मुझे रुकने के लिए कहता है, जहां मैं एक पल के लिए रहता हूं और फिर एक और लड़ाकू, हथियारों के साथ गली के अंत तक जारी रहता हूं। मैं गली में एक दीवार के खिलाफ हूँ, और एक तीसरा सेनानी मेरी पीठ देखने आता है। बेकर धीरे-धीरे गली के अंत तक पहुँचता है और गोलीबारी से कुछ क्षण पहले अपने दायरे को कम करता है। जोर से राइफल की दरार क्षणिक चुप्पी को तोड़ती है, और फिर वह टकराता है क्योंकि कुछ आने वाले शॉट वॉली होते हैं। वह फिर से उठता है और कुछ और राउंड फायर करता है। एक लड़ाकू दरवाजे के माध्यम से आता है जो हम सिर्फ एक रूसी पीके के साथ आए और बगल की इमारत में विस्फोट करना शुरू कर देते हैं। चूंकि धूल और राख एक बार फिर गली को चोक करने लगती है, बेकर मेरी तरफ लौटता है और हम आँगन से होते हुए इमारतों की अंधेरी और अस्थायी सुरक्षा में वापस लौट आते हैं।

आगे की पंक्तियों से दूर, मैंने बेकर से सीरिया के बारे में पूछा। वह इस बारे में बात करता है कि सीरिया में बहुमत वाले उसके सुन्नी भाइयों को लंबे समय से असद के शासन में सताया गया है। एक शांत गंभीरता के साथ वह बताते हैं कि किस तरह सुन्नी का शासन सेना और अलावियों द्वारा किया जा रहा है, अल्पसंख्यक संप्रदाय जिसका असद से संबंध है।

बेकर, कई एफएसए सेनानियों की तरह, मानते हैं कि सुन्नियों की हत्या करके असद इस्लाम पर हमला कर रहा है। यह दृढ़ विश्वास है कि बेकर को अलेप्पो में लाया गया था। वह इस्लाम के लिए लड़ता है, इस्लामी लोगों के उत्पीड़न के खिलाफ, (हालांकि वह इस पर विवाद करेगा) अन्य इस्लामी लोग। यही कारण है कि अलेप्पो के उपनगरीय इलाके के 19 वर्षीय पूर्व फुटबॉल स्टार ने मशीन गन उठाई।

रात में एक छोटे से कंक्रीट के कमरे में जनरेटर द्वारा संचालित प्रकाश की झिलमिलाहट के तहत, बेकर समझाने की कोशिश करता है कि वह क्या देख रहा है और उसके माध्यम से है, जबकि मोर्टार के गोले को अनदेखा करने की पूरी कोशिश करता है जो कि हम जिस कमरे में बैठते हैं, उसमें बेतरतीब ढंग से दुर्घटनाग्रस्त हो जाते हैं। बेकर कहता रहता है कि हम उन पर मोर्टार का इस्तेमाल करने के लिए असद की सेना के बहुत करीब हैं। पिछले महीनों में, युद्ध में उनके कई करीबी दोस्त मारे गए हैं। आंसू के बिना, वह हाई स्कूल के अपने सबसे अच्छे दोस्त के बारे में बात करता है जो उसके साथ लड़ाई में शामिल हो गया और कुछ ही समय पहले अलेप्पो में शासन के स्नाइपर्स द्वारा उसे गोली मार दी गई थी। वह अपनी जेब से एक फोन खींचता है और युवक के मृत, दफन-पूर्व शरीर की एक तस्वीर दिखाता है, उसकी आँखें बंद हो जाती हैं, उसका चेहरा मौत के ठंडे सफेद नीले रंग का होता है।

युद्ध से पहले, बेकर का जीवन ऐसा लगता है जैसे एक किशोर सबसे संबंधित हो सकता है। अब, वह हर दिन लड़ने, वंचित और मृत्यु से घिरा हुआ है। हमारी बातचीत के माध्यम से, यह स्पष्ट हो जाता है कि वह भविष्य के बारे में अक्सर नहीं सोचते हैं। वह भाग्यवादी है; वह जीत और इस्लाम के बारे में सोचता है। वह होना ही चाहिए, जो वह करता है। वह जानता है कि वह आधुनिक युद्ध के सभी आरोपों के साथ एक उन्नत सैन्य लड़ाई लड़ रहा है। उनकी सेना पुरानी जनजातियों, आधुनिक कट्टरपंथियों और कॉलेज के छात्रों से बनी है।

बेकर को भी पता है कि उनकी क्रांति में कमजोर रूप से एकजुट मोर्चा है। खुद जैसे नागरिक सिपाही करते हैं, जबकि सबसे हताश और खतरनाक लड़ाई को अक्सर कट्टरपंथी इस्लामिक मोर्चे अल-नुसरा द्वारा अंजाम दिया जाता है, जिसे हाल ही में संयुक्त राज्य सरकार ने आतंकवादी संगठन करार दिया था। सीरियाई समाज की धीमी गति और नागरिक नरसंहारों की दैनिक समाचार के बावजूद, बेकर अभी भी शांति की उम्मीद करते हैं। वह इस्लाम के शासन वाले देश के बारे में सपने देखता है लेकिन सभी लोगों, मुस्लिम और ईसाई, अलावित और सुन्नी के लिए स्वतंत्र है। ऐसी जगह एक लंबा रास्ता है और वह इसे जानता है। "इंशाल्लाह," वे कहते हैं। ईश्वर की कृपा हो।

उस रात, हमने अमेरिका के बारे में बात की। जब मैं पहली बार बेकर से मिला, तो मैंने उससे कहा कि मैं शिकागो से था और वह, टैंक और मोर्टार के गोले सुनकर दूरी में फट गया, मुझसे चिंतित स्वर में पूछा, "क्या यह बहुत खतरनाक नहीं है?" बेकर मेरी चिंता करता है और चाहता है कि मैं एक मुसलमान बन जाऊं।

मैंने उनसे पूछा कि एफएसए के लिए लड़ने के बारे में उनके माता-पिता को कैसा लगा। शुरू में, उन्होंने कहा, वे इसके खिलाफ थे। जब उसने समझाया कि वह किस चीज के लिए लड़ रहा है, तो वे चारों ओर आ गए। मैंने उससे पूछा क्यों। उन्होंने एक पल बिताया, यह सोचकर कि वह अपने माता-पिता को क्या समझाएंगे। इसके बाद, उन्होंने इसे एक ऐसी चीज़ में तब्दील करने की कोशिश की, जिसे एक अमेरिकी समझेगा। वह बस मुस्कुराया और कहा, "यह जिहाद, आदमी है।"

1

लक्ष्य

बेकर ने अपने हथियार को ओल्ड सिटी ऑफ अलेप्पो में दुश्मन के ठिकानों की ओर निशाना बनाया।

2

प्रार्थना

ओल्ड सीरिया के अलेप्पो में अपने रहने वाले क्वार्टर में शाम की प्रार्थना के लिए फ्री सीरियन आर्मी मिलिशिया अबू बक्रस्टैंड के ज़करिया, बेकर और सैड (दाएं से बाएं)।

3

पुराने दोस्त

बेकर ने पुराने शहर अलेप्पो में अपने संतरी विस्तार के दौरान एक पुराने दोस्त को बधाई दी।

4

घाव

बेकर ने मुहम्मद के घाव को साफ कर दिया, द हैमर का नाम दिया, जब उसने असद के शासन बलों के साथ संक्षिप्त झड़पों के दौरान ले लिया।

5

मलवा

बेकर एलेप्पो की गलियों में स्नाइपर आग से बचने के लिए एक इमारत के मलबे के माध्यम से चढ़ता है।

6

Prepping

बेकर अलेप्पो में एक मस्जिद सीरियाई शासन के लड़ाकों के साथ संघर्ष के बाद एक घायल दोस्त के लिए एक सिरिंज तैयार करता है।

7

आश्रय

बेकर ओल्ड सिटी के लिए लड़ाई की अग्रिम पंक्तियों के पास अपने मिलिशिया के छोटे आवासों में खड़ा है। दाएं से बाएं: बेकर, मुहम्मद, डॉक्टर, सैड और ज़करिया।

8

द फ़ाइटर्स

बेकर और उनके कुछ साथी एफएसए सेनानियों।

9

ब्रेक

दिन के मध्य में गश्त से छुट्टी के दौरान सैद, मकमूद और बेकर ने मेरे हेलमेट के साथ मजाक किया।

10

परिक्षण

बेकर एक नए हथियार के दायरे का परीक्षण करता है।

11

इंतज़ार कर रही

बेकर ओल्ड सिटी ऑफएलेपो में कई स्नाइपर गलियों में से एक को पार करने के लिए ठीक होने का इंतजार करता है।

12

कम चलता है

बेकर अलेप्पो के लिए लड़ाई की अग्रिम पंक्तियों पर चलते हैं।

13

थक

बेकर को थोड़े समय के लिए ब्लॉक के नियंत्रण में शासन बलों के साथ एक संक्षिप्त झड़प के बाद आराम करने के लिए एक पल लगता है।

14

मुस्कुराता और मुस्कुराता

बेकर और उनके करीबी दोस्त डॉक्टर अलेप्पो के आसपास एक गश्त के दौरान ब्रेक लेते हैं। हालांकि एफएसए का अधिकांश हिस्सा धूम्रपान करता है, बेकर शायद ही कभी करता है। अपनी धूम्रपान की आदतों की व्याख्या करते समय, वह "श्वास" शब्द को देखने के लिए एक क्षण लेता है और कहता है कि जब भी वह धूम्रपान करता है तो वह साँस नहीं लेता है।

15

पुरानी आदतें

जैसा कि जेट्स ओवरहेड उड़ते हैं, बेकर कुछ बच्चों के साथ एक फुटबॉल खेलता है। हालांकि अलेप्पो के निवासियों का एक बड़ा सौदा लड़ाई से भाग गया है, वहाँ अभी भी एक बड़ी नागरिक आबादी शेष है, या तो अनिच्छुक या छोड़ने में असमर्थ है। युद्ध से पहले, बेकर एक स्टार फुटबॉल खिलाड़ी थे, एक ऐसा खेल जो उन्हें बहुत याद आता है।

16

जिहाद

बेकर कुरान में उस आयत को पढ़ता है जो एक नष्ट मस्जिद में धार्मिक पाठ को खोजने के बाद जिहाद की बात करता है। मैंने इस शॉट को मूल रूप से अप्रकाशित लिया, लेकिन जैसे ही उसने देखा कि उसने पूछा कि मैं इसे फिर से लेता हूं और उसे इस पृष्ठ को बदलने की अनुमति देता हूं। बाद में वह निराश हो गया जब मैंने अपने सभी डिजिटल फोटो उसके कंप्यूटर पर स्थानांतरित कर दिए कि यह फिल्म शॉट उनके बीच नहीं था।